瓦釜小白读《枪炮、病菌与钢铁》——中国与苹果公司

2019年01月18日 反应釜技术 42 views

《枪炮、病菌与钢铁》这本书出版以来引起了强烈的轰动。因为从中人们看到的不只是地缘政治。微软创始人就从中联想到公司架构的优劣,这是怎么回事呢,我们一起来看看。

上次小白和大家一起领略了贾雷德的理论,基本明白了为何世界发展的如此不公平。但是大家肯定会产生一个疑问,就是既然亚欧大陆的发展领先世界其他地方,那为什么最后是欧洲侵略新大陆而不是中国?让我们一起来回顾一下中国的发展历史和其他地方的不同吧。

我们前面知道了粮食的生产和动植物的驯化都产生在新石器时期(公元前7500年左右),而中国和新月沃地一样是世界上最早的动植物驯化中心之一,中国丰富的动植物驯化量和幅员辽阔的土地面积使中国在早期发展中大大领先于世界。

我们了解中国的版图,它也是近似南北轴线啊,难道我们上次给大家说的终极理论无效吗?并不是,中国作为天选之地大自然有着它的考虑。

虽然中国的南北梯度阻碍了作物的传播,但中国南北轴距较短,最重要的是因为中国南北既不像非洲和墨西哥北部那样被沙漠阻断,也不像中美洲那样被狭窄的地峡所阻隔。反倒是阻隔在中国版图中央的的两条东西向大河(长江。黄河)方便了沿海地区和内陆的作物之间的传播,从而促进了南北之间的交流。

这种促进也确保了中国早期的文化和政治的统一。公元前221年秦始皇一统华夏至今,中国幅员辽阔的大陆变基本处于统一政权之下,这在世界上看是不可思议的(虽然在我们看来似乎理所应当)。

而且中国在中世纪是领先于世界的,其一系列发明包括铸铁、罗盘、火药、印刷术等影响不可估量。而且在航海方面本就领先,公元前秦始皇就造大船去海外求仙,途中还能捕猎鲨鱼,更不用说明朝宝船队横渡印度洋了。其运力之大令世界震惊。这种种根基似乎都指向中国更应该发现新大陆这一事实。

而欧洲就有些不同了。我们再看看欧洲的地形,这种天然劣势根本就无法形成强的中央集权,所以欧洲一直处于分散的状态。而且在中世纪以前欧洲一直是技术的输入国,他是如何走到了中国的前面,前先一步发现新大陆?

让我们再次把世界拨回15世纪郑和下西洋时。当时明朝派出的“宝船队”拥有几百艘120多米的大船和28000名船员,这可比哥伦布那3艘小破船强多了,就连时间也早了好几十年。不管郑和到底出海了7次还是8次,小白觉得再去几次可能就到美洲了。但恰恰再此时明朝的庙堂之上产生了权力斗争,当反对远洋航行的一派占得上风时不仅禁止派遣船队,还下令拆毁了船坞!于是就铸成了现在的历史。

(郑和下西洋路线图)

反观哥伦布,由于它是在分裂的欧洲。当他提请出海探险时第一次被葡萄牙国王拒绝,后来又向两位公爵求助,同样被拒绝,当他向西班牙国王请求时最初还是被拒绝,最后再次请求西班牙国王时总算得到了同意。

于是他在历经失败终于在第五次在几百个王公贵族中说服了一人赞助他的航海事业。我们可以试想一下,如果他第五次没有被准许,只要他不放弃梦想,还有几百次的机会可以争取,所以欧洲人发现新大陆竟是如此合情合理。

关于中央集权和分散竞争之间的优劣实在难以评判,因为这两种组织形态在不同的方向上都有着自己的优势。我们看看公司之间的组织架构不同所带来的差异吧。苹果公司在创始人乔布斯大刀阔斧的改革下走上了神坛,手里的苹果手机成为了潮流和身份的象征。而当库克担任CEO后苹果公司市值一路下滑,甚至本该是收割年终奖的黄金时节苹果手机的价格不涨反跌,着实令人诧异。

这里不论乔布斯和库克能力诧异(小白认为能担任CEO说明他们的能力是大家认可的),只说集权性公司在正确的方向上所能集结的力量是惊人的,比如苹果公司在被微软逼至绝境时乔布斯临危受命,整合资源另辟蹊径,最终成功。但希望大家注意这里的前提,是在生死存亡危机下,中国的古训“守江山难”正是如此。在有既得利益的情况下掌权者是很难做出改革的决定的。而像谷歌之类的扁平化管理公司就采取了分裂的方法,从竞争中出成果,有时能够避免决策失误和发展停滞。

再回到国家层面上来,当欧洲国家发现邻国使用火枪时会是什么反应?当然只能借鉴了,如果自己不使用火枪的话就只有灭亡一条路。而集权型国家做出令人费解的事真是罄竹难书,就连我国也在近代曾经关闭教育系统长达5年左右,着实令人唏嘘。

请原谅该问题的敏感和小白的能力有限,只能为大家剖析到这里了,而比尔盖茨在微软公司中成立的各个独立的研究所就目前来看是较好的解决了这一冲突,至于究竟孰优孰劣还是交给时间来评判吧。

发表评论

发表评论:

PHONE